中國古典文學現代新寫讀--《儒林外史》(九之二)

袁精學新寫述

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第九章 婁公子捐金贖朋友 劉守備冒姓打船家

上接華聲報上期《儒林外史新寫讀》(九之一)

於是﹐鄒吉甫又曰﹕『我聽人家說﹐本朝之天下原欲與孔夫子之周朝相比一樣好也﹗可是出乎意料﹐竟出一個永樂爺弄壞矣﹗此可為事實者乎﹖』三公子笑曰﹕『你乃鄉村中之一位老實人﹐從何得知此話也﹖此話者竟是何人告知你也﹖』鄒吉甫答曰﹕『我原不知此話者何﹖因此﹐鎮上有一鹽鋪﹐此鹽鋪有一管事先生者﹐閒常無事之時﹐即到我們這稻場或柳陰樹下共坐聊天談說﹒故我常聽見他說也﹒』兩公子聽如是說﹐乃感驚訝而問曰﹕『此先生者姓甚名誰也﹖』鄒吉甫答曰﹕『他姓楊﹐其為人也堪稱忠直﹐性好喜閱書卷﹒故他之袖口內常藏一卷﹒當其興致之時﹐即隨時隨地坐下取出而閱讀也﹒以往他常在這裡﹐飯後無事之時﹐常出來散步也﹒而今欲見他者﹐郤不能再得矣﹗』

於是﹐兩公子即時問曰﹕『如此﹐這先生往何處去也﹖』鄒吉甫答曰﹕『請不要再說也﹗楊先生雖是商家出身﹐唯其一切賬目郤不專心管理﹐除出外閒遊﹐雖在店裡郤常唯垂簾看閱書卷﹐對店裡之一切大小事務﹐僅憑夥伴胡三者管理﹒店裡之人皆稱他為一老阿獃者也﹒先年之時﹐店東主管聽知此獃事後﹐遂自己入店掌握﹐首將賬目查算﹐竟知虧空七百多兩銀子﹒問其開銷之處﹐反在店主面前咬文嚼字﹔尚且指手劃腳而不服﹐一時激惱店主﹐遂一張呈文遞交德清縣﹐縣主鑑於鹽務重要﹐凡點到者即奉行也﹒乃將楊先生拿進監裡至今亦將有年半矣﹗』三公子問曰﹕『其家可有甚家產能賠償者乎﹖』吉甫答曰﹕『如其家有產業者即無事發生矣﹗他家僅在這村口外四里路多而已﹒他有兩個兒子皆為蠢人者也﹐既不做生意﹐又不讀書﹔還靠其老官養活而已﹒若此﹐何有能力賠償者哉﹖』

四公子聽如是說後﹐乃向三公子曰﹕『今此時世﹐處於窮鄉僻壤有此讀書君子者﹐確實難能可貴﹐郤反被守財奴者作如是之凌虐﹐真可令人怒髮沖冠也﹗今我倆可否商議一合理辦法﹐救得此人者乎﹖』二公子曰﹕『他只不過是欠債而已﹔並非犯法也﹒如今吾人可往城裡﹐問明底細﹐為其所欠之債項賠償清還可矣﹗這有何難者哉﹖』四公子曰﹕『此為上策而最為合理之辦法者也﹒如今待我倆到家後﹐即往辦理此事也﹒』鄒吉甫聽後乃曰﹕『阿彌陀佛﹗知二位少老爺若此誠心為善﹐想必已往不知曾拔濟若干人矣﹖如今倘能救出楊先生者﹐則此鎮之人莫不敬仰也﹗』三公子則曰﹕『吉甫﹗請於鎮上且不要說出﹒待我倆能相機而為也﹗』四公子曰﹕『正是﹗未知此事能否可做﹖一旦說出即實無趣矣﹗』

到此時刻﹐大家齊不用酒矣﹒即取出飯來﹐共食過後﹐乃匆匆回船﹒鄒吉甫者則手拿拐扙送至船上對之曰﹕『恭嘉少老爺等回府﹒日後小老有機緣之時﹐再到省城府內候安也﹒』又吩咐其子鄒三敬備一瓶酒和些小菜﹐齊送至船上與二位少老爺﹐共渡消夜﹐直至眼看開船方歸回來也﹒

兩公子安扺家稍為清理些家務及應酬數天之客事後﹐即呼喚一辦事家人﹐名叫晉爵者來見﹐隨而吩咐他前往縣裡﹐杳明新市鎮內之鹽店送進監禁之人者姓甚名誰﹖虧空公司何項銀兩﹖共計若干﹖及其人有無功名﹐皆須一一查明回報也﹒

晉爵領命到達縣衙﹒原來縣衙之戶房書辦者乃晉爵拜盟之弟兄也﹒見他到查﹐立即將案子尋出﹐ 並拿紙張文房用具迅速寫下﹐遞與他回報兩公子﹒只見紙上寫著「新市鎮公裕旗鹽店呈首﹐商人楊執中即楊台累年在店不守本分﹐嫖賭穿吃侵用成本七百餘兩﹐有誤國課﹐懇恩追比云云﹒但查本人為一廩生拔貢﹐不便追比﹐合詳請褫革﹐以便嚴比﹒今將本犯權時﹐寄監收禁﹐候上憲批示﹐然後勒限」等情﹒

四公子曰﹕『此極為可笑之事也﹗廩生拔貢者亦為冠中人物也﹒今僅侵用鹽商數兩銀而已﹐豈有將他褫革追比之理者哉﹖』於是﹐三公子乃問晉爵曰﹕『你且問明他並無別情者耶﹖』晉爵答曰﹕『小的確已問明﹐並無別情矣﹗』三公子曰﹕『既然如此﹐你可即將前日回黃家圩那人之贖田銀子﹐兌七百伍十兩為他填補﹔且寫我倆人之名帖向德清縣言明﹐此楊貢生者乃與我家老爺等相好﹐請他釋放其出監也﹔再添加你之名字作保﹐從速辦理也』四公子乃向晉爵曰﹕『晉爵﹗此事你可即往辦理不可怠慢也﹒致於那楊貢生者出監後﹐你不必與他說甚也﹐他將到我家相會﹒』

於是﹐晉爵應諾即往矣﹗他僅身帶二十兩銀直往書辦之家﹐乃將此銀兩交予書辦曰﹕『這楊貢生之事我和你可商議一主意也﹒』書辦接過銀兩與帖子後﹐乃曰﹕既是太保老爺府上發出之帖﹐此有何難也﹖』隨即具寫一稟帖向知縣言曰﹕「此楊貢生者乃婁府之人也﹒今兩位老爺發出帖子﹔且有婁府之人具上保狀﹐尚有婁府之言﹐說此項銀兩乃非贓非帑者﹐何有監禁之理﹖此事尚乞老爺上裁」云云﹒知縣聽婁府如是說後﹐心有驚慌﹔郤不能將此情回報鹽商也﹒乃傳進書辦詳慎商議﹐唯有將鹽規之銀兩﹐籌足填補﹔並批准晉爵保狀﹐即將楊貢生者釋放而已﹒如此楊貢生者不用發落而釋放出監去矣﹗致於那七百多兩銀子皆為晉爵笑納矣﹗此時晉爵遂將釋放出獄之話﹐皆回覆公子也﹒

(待續)