中國古典文學現代新寫讀--《儒林外史》(九之四)

袁精學新寫述

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第九章 婁公子捐金贖朋友 劉守備冒姓打船家

上接華聲報上期《儒林外史新寫讀》(九之三)

致於楊執中這一老獃子者﹐直至晚間時刻﹐方才回家﹒回家後﹐那一老嫗者乃告訴他曰﹕『今早城裡有兩位甚麼姓柳之人者尋訪老爺﹐他們說皆住在甚麼大覺寺云云﹒』於是﹐楊執中者即時問曰﹕『你如何回答他們去也﹖』老嫗答曰﹕『我告訴他們﹐說老爺現不在家﹐請改日再來也﹒』當時﹐楊執中則自思之﹐「那姓柳者何人也﹖」突然之間﹐心血來潮﹒竟憶起當初鹽商提控官司糾纏之事時﹐必是縣裡那一原差姓柳者今到來找錢者也﹒因此﹐乃將老嫗惡罵數句曰﹕『你這老不死老蠢蟲﹐如此之人來尋找﹐只說我不在家已足矣﹗何須囑他改日再來﹖你真若此無用也﹒』老嫗當時聽他如此辱罵後﹐心中實不服乃回他嘴也﹒那時之楊執中者﹐亦真惱極矣﹒遂手打老嫗嘴吧數個﹐腳踢她數回﹒

自此以後﹐楊執中驚恐差人再來尋他﹐乃從晨早出門閒混﹐直至晚間才歸家來也﹒豈知婁兩公子放心不下﹐時過四﹑五天後﹐他們再叫船家回航至鎮上﹐仍舊步行至門前敲之﹐老嫗乃應敲而啟門﹐則見此兩人即時惹起一肚子之憤氣激發而大聲曰﹕『老爺不在家﹐你們兩人只管來尋﹐為者何也﹖』兩位公子答曰﹕『前日你可否曾說我們是大學士府者乎﹖』老嫗則曰﹕『你倆人還好說甚﹐我曾為你倆人被連累拳打腳踢一頓矣﹗今日又來做甚也﹖老爹不在家﹐還有些時日不來家也﹐我沒有時間﹐現在要燒鍋做飯也﹒』說時怒氣沖天﹐不理倆人再問﹐遂用力將門「砰」一聲關上﹐即舉步進去﹐再敲已不應矣﹒當時﹐兩公子已知何故﹒心中真感煩惱﹔且覺好笑也﹒遂立俄而﹐若再敲叫者﹐想必皆不應也﹐只得再歸船艙去矣﹗

當船搖行數里路後﹐則見有一賣菱小船﹐由一小孩搖著接近船來﹐口叫曰﹕『買菱啊﹗買菱啊﹗』於是船家將繩繫綁其船而秤菱角﹒兩公子則於船艙內問那一小孩曰﹕『你住在那村者乎﹖』那一小孩真誠答曰﹕『我便住在這一新市鎮上﹒』四公子則曰﹕『你於此地可認識楊執中老爺者乎﹖』那一小孩即時以其天真無邪之快感答曰﹕『怎麼不認識他﹖這老先生乃一位極為和靄之人者也﹒前日當我搖船往前村看戲之時﹐看見從他之袖內丟下寫有字句之紙卷﹒』三公子則急而問曰﹕『那紙卷現在何處﹖』那小孩答曰﹕『正在艙底下者也﹒』於是﹐三公子以溫馨態度對小孩曰﹕『可否取來給我們看看﹖』那一小孩乃取來遞予三公子﹒接過紙卷﹐正在這時﹐船家買菱角之錢交予小孩﹐他接過銀兩後﹐亦即時搖其賣菱小船去矣﹗

此時﹐兩公子遂啟閱紙卷﹒原來乃一幅素紙寫有一首七言絕句詩曰﹕【不敢忘為些子事﹐只因曾讀數行書﹒嚴霜烈日皆經過﹐次第春風到草廬﹒】素紙後面則另寫有一書曰﹕「楓林拙叟楊允草」等字樣﹒兩位公子看畢﹐不勝歎息而曰﹕『此老先生者真胸襟懷沖淡﹐實令人可敬可佩也﹒唯我倆人何以如此之難與其相合也﹖』

這一天﹐雖是霜風淒緊﹐幸天氣晴朗﹒四公子獨站於船頭﹐徘徊眺望﹐賞見山光水色之景﹐唯見後面有一大船加速趕航前來﹐其船頭上有一人大聲叫曰﹕『婁四老爺﹗請將船隻靠停下來﹐家老爺在此也﹒』船家聽如是叫喊﹐乃忙將船停靠過去﹒那人即時跳過船來﹔且磕過頭﹒只見艙裡乃曰﹕『原來三老爺亦在此也﹒』

評註﹕﹙一﹚此章乃說明人之處世﹐能忠於職責而善以待人者﹐終獲天帝及佛爺之善報﹒正如鄒吉甫者能忠於守護其主人之山墳而善待其主之後人﹐終獲興旺買田購地﹔更令其主之後人者常為思懷自己也﹒從對話中道出為人應念「受恩務勿忘﹔施恩勿望報」之理也

﹙二﹚借米酒之造也﹐道出世人為求私利﹐使米酒之造也質素﹐一日不如一日為之﹐若此者對「己所不欲﹔勿施於人」之道德修養﹐有何感想也﹖實暗諷執政者之貪腐﹐對人民日常生活之影響極大而不易過也﹒當今執政掌權者﹒讀之無惕而感動於心者乎﹖

﹙三﹚雖社會為求私利而不顧他人者有之﹔但持正義為善憐才者亦有之﹐畢竟為數小也﹒處今之世﹐如兩位婁公子之修養者﹐真鳳凰麟角也﹔

﹙四﹚託咐晉爵往進縣衙辦案﹐托出中國社會總以情為重﹒所謂「人情大過債」也﹒但處今民主政制﹐首應以合法﹑合理後﹐再以情為之﹐較為上策﹒現代執政當權者﹐能效二位婁公子之為人處事﹑顧全大局者乎﹖無警惕戒慎者乎﹖人之為公﹑為私﹐亦僅為其一念之差而已﹗

﹙五﹚說及楊執中者曾掌打腳踼其老嫗者﹐於人情法理上實未免太過也﹒但確實表現當人處於憤怒激動情緒之時﹐往往失郤自己理智也﹒此乃人性之弱點﹐勸戒人之處世對人﹑對事﹐務要以平常寧靜之心思之﹐避免發生事故也﹒否則﹐便將為「一失足成千古恨」矣﹗慎乎哉﹖及

﹙六﹚以夜間船航河路之事﹐托出中國社會藉權勢凌人者時有之﹐小民者實無敢抗拒也﹒但亦常有魯莽者藉錯勢力而凌人而被人知後﹐必然反抗﹔且反使其人弄巧成拙難受也﹒暗示人處於世﹐務要平和相處﹒表示世局尚有似婁公子者在﹐能顧全他人﹐總以和為貴﹒讀者讀後何感也﹖謝謝﹗ (本章完)