中國古典文學現代新寫讀--《儒林外史》(九之一)

袁精學新寫述

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第九章 婁公子捐金贖朋友 劉守備冒姓打船家

上接華聲報2014年2月14日第7期《儒林外史新寫讀》(八)

正當兩公子上岸閒步之時﹐忽見從屋角處走來一人﹐即時鞠躬向之拜也﹒兩公子亦即時將之扶起曰﹕『足下我倆已不認得竟是何人矣﹖』那人即反問曰﹕『兩位少老爺不認得小人者乎﹖』兩公子答曰﹕『正是面善﹐但一會兒想不起也﹗』那人曰﹕『小人乃守護先太保老爺之墳者鄒吉甫之兒子鄒三者也﹗』兩公子聽後則大驚曰﹕『你郤如何在此也﹖』鄒三答曰﹕『自小老爺等進京後﹐家父守護山墳確實興旺﹒乃於門前置下數塊田地﹐那舊屋子者亦已不足夠住矣﹗於是我家另購一房子﹐搬往東村﹐那舊屋子者給予我叔子等居住﹒後來我數兄弟等結婚成家矣﹗東村之房子僅夠大哥大嫂子及二哥二嫂子等住而已﹒至於我之姊姊則嫁往新市鎮﹐不幸姊夫沒矣﹒姊姊乃接小的老子及娘子﹐小的則隨之而來居於此地也﹒』

兩公子則曰﹕『原來如此﹒然則我家之山墳無人殘踏者乎﹖』鄒三曰﹕『誰敢為之也﹖凡是府縣老爺者經此之時﹐皆進叩頭致敬﹐故一莖之草亦無人敢動也﹒』兩公子則問曰﹕『你父母親今在何處﹖』鄒三答曰﹕『即在此市梢盡頭之處﹐住在姊姊之家也﹒離此不多幾步﹒小的老子常想念二位少老爺之恩德不能見面言謝也﹗』於是﹐三公子轉向四公子曰﹕『鄒吉甫這老人家﹐我們亦甚是想他﹒既今在此不遠﹐吾等何不往見也﹖』四公子答曰﹕『最是妙哉﹗』

於是﹐二位公子帶著鄒三回到岸上﹔並叫隨從吩咐船家﹒鄒三則引路走至市梢頭處﹒但見七﹑八間矮小房子﹐兩扇籬笆門半開半掩﹒鄒三乃走進叫曰﹕『阿爺﹗三少老爺與四少老爺皆在此也﹗』鄒吉甫於裡面邊應邊走曰﹕『是那一位也﹖』當其手持拐扙走出來後﹐望見兩位公子之時﹐不覺歡從天降也﹒禮讓兩公子走進堂屋﹐遂放下拐扙倒身下拜﹒兩位公子即慌忙扶住曰﹕『你老人家何須行此禮也﹖』於是﹐兩公子同扶拉他共坐﹒那時﹐鄒三適逢捧茶出﹐鄒吉甫親自接下﹐敬與兩公子﹒

三公子曰﹕『我們原定從京出回家之後﹐即首往先太保之墳墓掃拜﹐預計將與你老人家相會﹐郤因途中繞道﹐先往嘉興﹐拜見蘧姑老爺﹐無意之中取走此道﹐不想與你兒子相遇﹐說你老人家亦在此處不遠﹐遂得與相會﹒我們相別已十數年矣﹗今得見你老人家越發康健﹐真歡喜極也﹒剛聽知你那二位令郎﹐皆已娶媳婦云﹒曾添下孫子者乎﹖若干名也﹖你之老伴亦同在此乎﹖』說時﹐那一白髮齊眉之老婆婆走出﹐向兩位公子道萬福﹐兩位公子還禮﹒鄒吉甫即向老婆婆曰﹕『你快進去向女孩兒說﹐整弄飯菜留兩位老少爺坐談也﹗』

婆婆應諾進去﹒鄒吉甫則對二位公子曰﹕『我夫妻二人真感激太老爺﹑少老爺之恩典﹐一時難忘也﹒我這老婆子每日皆在這房子內燒一柱香﹐祈求保祝少老爺等﹐仍官居一品也﹒想今少老爺亦是大轎子者乎﹖』四公子曰﹕『我弟兄者皆不在家﹐有何好處給予你老人家者耶﹖今你老人家說這話﹐愈說我心中愈覺不安也﹗』三公子接曰﹕『況且墳上之事務﹐勞累你老人家多年﹐我等且知感不盡也﹒今你老人家何說此語者也﹖』鄒吉甫接問曰﹕『蘧姑老爺已告老還鄉﹐惜其少爺已逝﹐想必公子已長成人者矣﹒』三公子接答曰﹕『他今年已是十七歲矣﹗其資性倒也聰明﹒』

說到此時﹐鄒三剛捧出飯菜﹑雞﹑魚﹑肉﹑鴨齊齊整整﹐尚有數種蔬菜﹐早已擺於桌上矣﹗乃請兩位公子坐下﹒當時﹐鄒吉甫者不敢作陪﹐後經兩公子再三拉扯﹐方敢同坐下也﹒於是﹐斟上酒來﹒鄒吉甫曰﹕『鄉村之水酒﹐少老爺恐不慣飲也﹒』四公子則曰﹕『此酒亦有些身分者也﹒』

鄒吉甫接曰﹕『不要再說起矣﹗如今世之人也﹐情已薄矣﹗此米造芔之酒汁﹐皆已薄矣﹗據先父說﹐生活在洪武爺期間﹐樣樣皆好﹒如以二斗米造酒者﹐僅造出十五﹑六斤酒而已﹒但自永樂爺接掌治江山後﹐不知如何﹖事事皆改變矣﹗二斗米者可足足做出二十斤酒來﹒像我這酒以水混合﹐故淡薄無味也﹒』三公子曰﹕『反正我們之酒量不大﹐此酒已是足妙矣﹗』那時﹐鄒吉甫則邊喝酒邊說曰﹕『不瞞少老爺﹐我年已老﹑不中用矣﹗怎得蒼天憐見﹐好讓百姓孩子們﹐能再過數年洪武爺時期之日子﹐多麼好也﹗』四公子從旁聽如是說後﹐則對望三公子笑而不言﹒

(待續)