中國古典文學現代新寫讀--《儒林外史》 (十之一)

袁精學新寫述

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第十章  魯翰林憐才擇婿  蘧公孫富室招親

頓時兩公子一看﹐乃認得是同鄉魯編修者之家中一管家也﹒於是即問曰﹕『你老爺曾於何時歸家也﹖』管家答曰﹕『老爺告假回家﹐但尚未曾到也﹒』三公子即問曰﹕『如今﹐他在何處﹖』管家曰﹕『他正在大船上﹐請兩位老爺過去相見也﹒』於是﹐兩位公子走過船去﹐則見貼有【翰林院】字樣封條﹒此時﹐編修已穿上方巾便服﹐站在艙門等候矣﹒這一編修者﹐乃太保之門生也﹒

當時﹐他們相見﹐編修乃笑曰﹕『剛才我從遠處望見站在船頭上者乃四世兄﹐其時我心中遂生疑惑﹐為何四世兄在此一小船﹖更想不到三世兄亦在此﹐真高興也﹗請進船艙一敘﹒』乃讓進船艙﹐彼此互拜後而坐下﹒三公子則首啟口曰﹕『時光易逝﹐自京師拜別後﹐不知不覺中於瞬息之間﹐已有半載矣﹗世老先生竟因何而告假歸鄉回府也﹖』魯編修答曰﹕『老世兄﹗吾人皆知為窮翰林者﹐僅望數差事而已﹒而今此肥美之差事者﹐已被人家取去矣﹗白坐京裡賠錢﹐虛度時日﹔且弟今已年將五十﹐並無子息﹐僅得小女一人﹐還不曾許嫁﹒思量之下﹐不如告假返舍﹐暫理些家務後﹐再作道理者也﹒』

說至此﹐忽頓停一刻﹐反問曰﹕『二位世兄亦為何航駛此一小船在這河裡也﹖且隨從者無一人﹐郤為何事也﹖』四公子乃答曰﹕『你可知道小弟素為閒遊無事之人﹐今因見天氣晴暖﹐乃與家兄出而閒遊也﹐實無幹甚事﹒』魯編修曰﹕『弟今早在那鎮時﹐曾往訪一故人﹐他留我食一頓飯﹒但因當時我要匆匆返舍而苦辭他﹐郤將此一酒席餚送來我船上﹒今且喜遇二位世兄﹐正好共飲敘舊也﹒因此﹐問其從人曰﹕『二號船可曾到否﹖』船家應答曰﹕『不曾到也﹔且尚離此很遠﹒』魯編修乃曰﹕『這也罷﹗』遂吩咐家人曰﹕『快將兩位老爺之行李搬上大船來﹔並打發那小船家回家去也﹒』

同時﹐並吩咐擺上酒席斟酒同飲﹐聊說京師閒話﹒魯編修則首問故鄉事﹐時年如何﹖近可有名望人等等﹒三公子因聽他這一問話﹐乃說出楊執中這人﹐其品德可稱極高﹒遂拿出其詩交與魯編修魯﹒編修接過看閱後﹐情露愁眉而曰﹕『老世兄﹗今似你等之為﹐恐非自古及今之賢公子也﹒縱是信陵君、平原君亦不過如是者也﹒但今世如是之人﹐盜虛聲者多﹔且實學者少也﹒說實話﹐若他有學問者何不早中科舉也﹒現僅寫此兩句詩﹐有何了不得也﹖如今這楊兄﹐獲老世兄若此屈尊好士﹐待之可算其生之第一好遭際者也﹒其兩次躲避不敢見﹐可想而知也﹒因此﹐愚見所及﹐對此種人亦不必多加周旋也﹒』兩位公子聽此言後﹐默默不語﹒

再吃飲半日酒﹐聊些閒話後﹐時光如流﹐不知不覺中已到城鎮矣﹒魯編修堅送兩位公子回家後﹐方自歸去﹒當兩公子進門之時﹐其守看門者向之稟告曰﹕『蘧小少爺到來﹐正與太太在房間坐談也﹒於是兩公子走進內堂﹐則見蘧公孫在那處﹐三太太作陪﹒公孫見表叔到來﹐慌忙起來施行見面禮﹒兩公子立即將之扶住﹐邀至書房﹒蘧公孫即呈上乃祖之書札及帶來之禮物﹒及所刻之詩話﹐每位一本﹒兩公子接過啟閱數頁後﹐則讚曰﹕『賢侄少年若此天才﹐我等則須退避三舍矣﹒』蘧公孫曰﹕『小侄真實無知而妄作此也﹐萬望表叔等不嫌﹐請指迷津善導也﹒』兩公子聽言後﹐歡喜不已﹒當時設席接風﹐各盡緻興至夜﹐遂留書房歇息﹒

次日晨早起來﹐會過蘧公孫後﹐即換上衣服﹐乃吩咐家人持帖﹐坐上轎前往拜訪魯編修﹒訪罷歸來﹐即吩咐廚役備席發帖﹐宴請魯編修公﹐明日接風也﹒嗣後乃走進書房﹐面向公笑曰﹕『我倆將於明天邀請一客到來﹐煩勞賢侄屆時能作陪也﹒』於是蘧公孫即時問曰﹕『是何一貴客也﹖』三公子答曰﹕『他是我們同鄉之魯編修﹐亦是我太保為會試總裁時所取中者也﹒』四公子於旁隨之曰﹕『他畢竟也是一個俗氣不過之人﹒但因我們與他是世兄弟﹔且日前於船上遇見﹐乃先擾他一席酒﹐故將於明天邀他前來相敘坐談也﹒』

(待續)