中國古典文學現代新寫讀--《儒林外史》 (十之二)

 袁精學新寫述

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第十章  魯翰林憐才擇婿  蘧公孫富室招親

(上接上期 中國古典文學現代新寫讀--《儒林外史》 (十之一))

他們剛說至此,看守門者即進來向之稟說曰:『剛有一紹興姓牛相公到來,名叫牛布衣者正在外等候二位老爺也.』三公子即曰:『快請進廳上坐.』蘧公孫則問曰:『這牛布衣先生者是否曾在山東范學台之幕中者乎?』三公子答曰:『正是!你怎得知也?』蘧公孫答曰:『因他曾和先父同事,故小侄知也.』四公子則曰:『我們倒忘尊公曾在那處任職者也.』隨後乃出會見牛布衣,談之良久,遂與之走進書房.

蘧公孫上前拜見牛布衣曰:『剛會見令表叔方知尊大人已謝世矣.賓客真不勝感傷.今幸見世兄若此英姿玉立,堪稱續嗣有人.今可破涕為笑矣!因而問曰:『令祖老先生近況如何?』蘧公孫答曰:『託庇粗安.家祖時輒想念老伯.』於是牛布衣又說及范學台幕中查一童子之卷子事,尊公說出何景明之一段話,確實言談微中名士風流者也.因說出此一席話,兩公子與蘧公孫三人聽後皆笑之.三公子則曰:『牛先生你我兩人故交十餘年,凡事皆忘形也.今舍表侄又喜得接大教,竟能在此坐談到晚.』俄而,擺出酒席.四位乃樽酒論文,直吃到日暮時分.牛布衣者遂起而辭別.兩公子乃問其寓址,共送出門.隨後,其影漸漸消失歸去矣!

次日晨早,乃遣家人前赴邀請魯編修.時至中午,他方才到來,頭戴紗帽,身穿蟒衣,進入廳後,即進拜老師、神主.兩公子再三辭過後,寬衣坐下,隨之獻荼.茶畢後,蘧公孫乃出拜見.三公子則向之介紹曰:『他乃舍表侄南昌太守家姑丈之孫者也.』魯編修曰:『久仰!久仰!』於是彼此謙讓坐下.寒喧畢後,兩席酒餚已擺上矣!魯編修曰:『老世兄!如此破費實不應也!我倆世交,知己之間,何須如此客套也?愚見所及,此乃過於佈張矣!僅欲藉尊齋,我等四人能促膝談心,只須一席已足暢快矣!』

兩公子聽如是說,竟不違命,即引讓其到書房.當時,魯編修隨之進入書房後,即見瓶花爐几,擺放位置,極其得宜,不覺心神怡悅.各人奉席下後.公子頓時吩咐一聲曰:『焚香!』忽見一頭髮齊眉之童子進來,將置放桌上之一個古銅香爐捧出去.隨即兩名管家進來,將掛在窗上之暖簾放下後,便立即出去,足有一小時,酒斟三巡閒聊之間,那兩名管家者再進來,將剛才放下之暖簾重新捲起,則見書房之兩邊墻壁上之板縫裡,皆噴出香氣,滿座異香襲人.當時魯編修者真覺有飄飄凌雲之思.三公子則向魯編修曰:『香之焚燒者,必須如此方不嗅覺煙氣也.』

魯編修聽後,遂為之讚歎一會,乃轉與蘧公子談及當年江西之事而問曰:『令祖老先生之接任南昌,乃王諱惠者乎?』蘧公孫答曰:『正是!』魯編修曰:『這位王道尊者真了不得.而今朝廷對他已下追捕令甚緊也!』三公子則問曰:『他是順降寧王者乎?』魯編修曰:『他乃江西保薦之第一能員;亦為當時首位先行降順者也.』四公子則曰:『他如此降順,根本是不對者也.』但魯編修則說:『古語有云:「無兵無糧,因甚不降?」語之妙也.只各為偽官逃脫者不少矣!獨其帶領贛南權郡縣者一齊歸降而已.故朝廷將之罪極懸賞拘捕之也.』

當時,公孫者於旁聽如此說後,對前時之事真隻字不敢提也.魯編修則繼續說出其前時請仙之故事,兩公子真實不知也.魯編修乃細說其事,遂將西江詞念讀一遍.後來之事,逐句講解曰:『仙乩之事確實奇怪,只判說其歸降.但歸降後如何?則不再判矣!因此,日後吉兇實不定也.』四公子則曰:『人說幾者動之微也,吉之者先見也.此乃扶乩者一時之見而動乎其機也.致其所說之神仙或靈鬼也者皆不相干也.』

換過席後,兩公子乃將蘧公子之詩及其刻印之詩話向之請教,獲極高誇獎其少年之美才也.魯編修讚嘆良久後,遂向兩公子問曰:『令表侄貴庚?』三公子答曰:『十七!』魯編修又問曰:『生於何日?』三公子乃轉問蘧公孫.公孫答曰:『小侄乃三月十六日亥時出生者也.』魯編修聽後,點一點頭將之牢記於心,直到晚席散後,兩公子送別客人,客人各自歸去安歇.

(待續)